El piano de gatos de Dalí y otros instrumentos imposibles

Publicado en Música el lunes 29, agosto, 2016

Narrado por el mismísimo Orson Welles, A Soft Self Portrait es un peculiar documental-autorretrato de Salvador Dalí bastante dañino para la salud mental de cualquiera, aunque no por ello carente de interés. En él vemos a este gran artista surgir de un huevo gigante que eclosiona junto al mar, así como pronunciando un inglés que hace parecer a Franco alumno de Eton, dando rienda suelta a su creatividad en toda clase de artes plásticas, gesticulando ante la cámara como el personaje que incomprensiblemente aún no ha interpretado Jim Carrey y, en un momento cumbre, tocando el instrumento musical definitivo: un Katzenklavier o piano de gatos. De él ya había descripciones en el siglo XVII aunque no hay constancia de que se llegara a fabricar realmente. Desde entonces han abundado otros artefactos rematadamente extraños que sí se han hecho realidad, e incluso suenan apreciablemente bien. Lo que nos lleva a pensar que no hay instrumento malo sino músico poco hábil. Veamos algunos y voten o añadan su favorito.

(La caja de voto se encuentra al final del artículo)

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Órgano de gatos de peluche

Hoy día parece más factible montar un circo romano o una plantación de esclavos que un piano como el que tocaba Dalí. El clamor en internet con cada gato-nota elevado a mártir sería difícil de imaginar, así que una alternativa incruenta la tenemos aquí, capaz de sonar lo suficientemente bien como para que se reconozca la melodía de «Over the Rainbow». Esperemos que se popularice y los adolescentes del mañana en vez de aprender a tocar la guitarra para ligar recurran a esto.

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Arpa láser

Houston, París, Moscú… algunos de los conciertos que dio Jean Michel Jarre las pasadas décadas quedaron inscritos en el libro Guiness por su enorme afluencia de público y los recursos empleados. Fuegos artificiales, pantallas gigantes, gritones de watios de iluminación… El espectáculo era inigualable y nos hacía imaginar que el futuro sería así. Pero, con todo ello, el momento culminante llegaba con el arpa láser, tan sencilla como efectiva.

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Bobinas de Tesla

Nikola Tesla estuvo realmente inspirado el día que inventó las bobinas que llevan su nombre. No solo son todo un espectáculo para la vista sino que resultan tremendamente útiles para dotar de vida a cualquier engendro de laboratorio o destruir enemigos, preferiblemente alienígenas. Así que no es ninguna sorpresa que haya quien además viera en ellas un instrumento musical. Además de la que ven sobre estas líneas, merece la pena escuchar las versiones de «House of The Rising Sun», «Final Countdown» o «In the Hall of the Mountain King».

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Organillo de Furbys

Estas criaturas de especie indeterminada pese a su aspecto de juguete infantil siempre han tenido un fondo inquietante, casi diabólico, así que un organillo con ellas sería el acompañamiento perfecto para cualquier grupo de metal alemán. Y si hicieran sonar con él la «Tocata y fuga en re menor» de Bach entonces estaríamos ante la banda sonora perfecta de la peor pesadilla. Pero como podemos ver el instrumento necesita perfeccionarse. Esta práctica de manipular artefactos electrónicos con fines recreativos se conoce como circuit bending, y abarca cualquier cosa imaginable, hasta teletubbies.

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El Floppotron

Pawel Zadrożniak es un ingeniero polaco inventor del Floppotron, una orquesta creada con componentes de ordenador que estrenó con el himno nerd por excelencia: la «Marcha Imperial». También le ha servido para versionar uno de los temas más conocidos de Nirvana, así como «Sandstorm» de Darude.

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Monster Tubulum

Las tuberías de PVC tienen buenas propiedades sonoras y hay ya unas cuantas personas que se han percatado de ello, uniendo varias de diferentes longitudes para crear así instrumentos musicales. Aquí tenemos a un músico callejero y aquí a un chaval en un trabajo para el instituto.

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Máquina de canicas de Wintergatan

Wintergatan es un grupo sueco cuya música es etiquetada como folktrónica, es decir, ritmos tradicionales actualizados, concretamente mediante una máquina de canicas programable. Se trata de una maravilla de la ingeniería cuyo funcionamiento lo explica el líder del grupo, Martin Molin, en este vídeo.

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Orquesta de canicas computerizada

Continuamos en este caso en torno al mismo concepto. Animusic es una compañía de animación por ordenador que se dedica a crear vídeos de orquestas fantásticas totalmente automatizadas, aquí tienen un ejemplo. Uno de esos vídeos sirvió de inspiración a este equipo de Intel para crear esta máquina un tanto estridente y, definitivamente, con menos encanto que la anterior.

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Las cazuelas, cubos y sartenes de Dario Rossi

Una de las mayores cualidades de YouTube está en acercarnos a talentos espontáneos de cualquier parte del mundo, sin ningún apoyo promocional. A veces son jóvenes en sus habitaciones, otras músicos callejeros. Dario Rossi es uno de los percusionistas más conocidos, tal vez el mejor, y no hay sartén, cazuela, cubo de pintura o trasto encontrado en la basura que no le valga. Se ve que este artista italiano complementa sus ingresos trabajando como cajero en un supermercado, pero no puede evitar que el ritmo le aflore en el momento menos indicado…

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Valla flauta

¿Por qué a nadie se le ocurrió antes añadirle rueditas a las maletas? ¿Cómo pudo vivir la gente durante siglos sin la batamanta? Hay ideas tan geniales y sencillas que parecen estar ahí al alcance de todos, pero hasta que alguien no las señala los demás estamos ciegos a ellas. Este es otro ejemplo, usar una valla de construcción como flauta ¡Claro! ¿Cómo antes no lo había hecho nadie? Ahora que lo sabemos esperemos que cunda el ejemplo.

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Máquina CNC

Las máquinas de control numérico por computadora se emplean para diversas actividades pero lo que aquí nos interesa es su vertiente musical. La melodía, que no decaiga, es la «Marcha Imperial».

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Hidraulófono

Crear música golpeando la superficie del agua es una tradición común a tribus de lugares muy diversos, desdelos habitantes de las islas Banks hasta la tribu pigmea de los Baka. Otra variante es el tambor de agua, generalmente hecho con una calabaza que se mantiene a flote sobre la superficie. Aquí un fantástico ejemplo. Pero un paso más allá está en usar el agua en un instrumento no de percusión sino de viento, que es lo que vemos sobre estas líneas.

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Arpa de vasos

Un sonido muy peculiar el de este instrumento relativamente conocido, utilizado por algunos músicos callejeros y visto también en más de un programa de televisión.

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Rana croando

Concluimos con este vídeo que requerirá la participación del lector, que por fin podrá hacer realidad ese sueño que todos hemos tenido alguna vez de tocar música con una rana. Basta pulsar las teclas en la secuencia indicada para escuchar con nitidez la «Macha Imperial».